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Les six principales considérations lors du choix d’un service de géocodage (et pourquoi c’est important pour votre entreprise)

Julien Lebrun 

Expert Géospatial

17 février 2020

Les six principales considérations lors du choix d’un service de géocodage (et pourquoi c’est important pour votre entreprise)

Comment le géocodage constitue le fondement de votre connaissance du marché

Le géocodage d’une adresse peut sembler simple : vous entrez une adresse et le service vous renvoie ses coordonnées X et Y. En réalité, le processus est plus complexe qu’il n’y paraît. Tous les géocodeurs ne sont pas créés égaux et ce qui peut sembler être des détails mineurs peut devenir une erreur coûteuse, surtout si vous vous fiez aux résultats du géocodage pour vos décisions d’affaires. De plus, la grande variété de plateformes de géocodage qui pourrait sembler faciliter votre choix peut en fait représenter un processus long et pénible.

Lors des évaluations de géocodage effectuées pour nos clients, il est fréquent de voir jusqu’à 20 % des adresses retourner de faux positifs donc être géocodées au mauvais emplacement. Cette situation est due à la mauvaise qualité des adresses saisies, qui se traduit par des adresses géocodées à une distance allant de quelques mètres à des centaines de kilomètres de l’emplacement exact. Qu’il s’agisse d’une entreprise de transport qui dépend de ces adresses pour livrer des marchandises et optimiser ses itinéraires ou d’une compagnie d’assurance qui utilise la localisation de ses clients pour la souscription de ses polices, ces erreurs peuvent entraîner des pertes de plusieurs millions de dollars annuellement.

Map showing geocoding differences

Dans la carte ci-dessus, chaque ligne est liée, à ses extrémités, à différentes paires de latitude/longitude géocodées pour la même adresse. Mais, pourquoi observe-t-on un si important écart pour une même adresse? On suppose souvent, à tort, qu’il existe une source unique et absolue de vérité pour la localisation des adresses, mais en fait, il n’y en a aucune. En effet, les adresses sont dynamiques et elles reflètent des significations culturelles, administratives et historiques, d’où la complexité et les différences d’un état à l’autre et plus encore d’un pays à l’autre. Par exemple, le simple fait que le Canada soit un pays bilingue peut induire de nombreuses particularités. En effet, les lettres « Ste » peuvent être l’abréviation de « Suite » (en anglais) tout en étant l’abréviation de « Sainte » (en français).

Avant de déterminer la solution de géocodage la mieux adaptée à vos besoins, voici une liste de considérations qui vous permettront de faire le bon choix pour votre entreprise et de recevoir des résultats solides et précis, à chaque fois :

Les 6 piliers d’une solution de géocodage

1. Les données de base et la couverture

Une fois l’adresse analysée et ses différentes composantes identifiées, la base de données d’adresses est consultée pour trouver des candidats correspondants. L’exhaustivité d’une base de données d’adresses dépend de ses sources, de leur fréquence de mise à jour, des méthodes de collecte et de la richesse de la base de données en termes d’alias, de noms obsolètes, etc.

Certains géocodeurs s’appuient sur des jeux de données open-source, d’autres sur des jeux de données commerciaux et certains regroupent même plusieurs fournisseurs de données commerciales pour obtenir une approche best of breed. Les données commerciales sont conçues par des fournisseurs tels que Google, HERE ou TomTom qui collectent des données sur le terrain pour créer un ensemble de points d’adresse et des plages d’adresses.

Étant donné l’ampleur de la tâche de collecte, de vérification et de géoréférencement de chaque adresse dans un pays, la couverture des points d’adresse varie considérablement d’un état à l’autre et parfois au sein d’un même état. Cela repose sur les différents systèmes d’adressage qui ont coexisté historiquement et qui sont toujours en cours d’intégration. Entre autres, le délai entre la collecte des données et leur publication ainsi que la fréquence des mises à jour influencent grandement la qualité des données de référence.

2. La correspondance partielle

Les capacités de correspondance partielle (fuzzy matching) vous permettent de saisir une adresse imparfaite tout en obtenant un résultat fiable et pertinent. Par exemple, il trouvera des correspondances entre des chaînes de caractères non identiques, par exemple : montgomrey = Montgomery. Cela peut représenter un facteur déterminant si vous n’avez pas de système en place pour effectuer la validation de l’adresse et assurer la qualité de l’adresse saisie.

Par ailleurs, la correspondance partielle peut être une arme à double tranchant. Si le géocodeur est trop ambigu, il peut renvoyer des résultats faussement positifs en modifiant trop de composants. Certains géocodeurs offrent des paramètres pour contrôler les capacités de correspondance partielle et permettent d’imposer certaines composantes d’adresse, comme l’état, qui ne peuvent pas être modifiées pour obtenir une correspondance. Effectivement, cela assure que le 123 Main St, Missoula, MT, n’est pas mis en correspondance avec le 123 Main St, Boston, MA.

3. La confiance et la traçabilité

Une des idées fausses, mais courantes est que le résultat du géocodage devrait être accepté intégralement. De nombreux facteurs tels que la qualité des données d’entrée, l’analyse des adresses, la correspondance partielle et les données de référence peuvent entraîner des résultats faussement positifs. Différents géocodeurs ont leur propre langage pour définir le niveau de correspondance. Ces réponses varient de « OK » à des chaînes de caractères apparemment aléatoires comme S8HPNTSCZA et des valeurs numériques indiquant le niveau de confiance.

Cela ne signifie probablement rien pour vous, mais ces codes de réponse sont essentiels pour intégrer le géocodage dans vos processus d’entreprise. Ils vous donnent des informations sur ce qui a été (ou n’a pas été) mis en correspondance, ce qui vous permet de fixer des règles et des limites pour le traitement automatisé. Ainsi, vous pouvez décider si l’enregistrement se poursuit dans votre flux de travail automatisé ou s’il est simplement rejeté et marqué pour une vérification manuelle. Cela est particulièrement important si vous utilisez un service de géocodage plus permissif.

Pour ajouter à la confusion, le niveau de détail inclus dans la réponse du géocodeur varie entre les différents fournisseurs. Selon le service, vous pouvez recevoir jusqu’à 100 champs différents dans la réponse contenant de l’information telle que la représentation du point (centroïde de bâtiment, entrée pour voiture, centroïde de lot) ou les subdivisions de recensement.

4. Le taux de correspondance et la précision de la localisation

Ces deux indicateurs clés sont étroitement liés puisqu’une adresse correspondante n’a aucune valeur si elle n’est pas géocodée avec précision. Malgré les autres considérations importantes, le nombre d’adresses reconnues et précisément géocodées est ce qui compte vraiment. En effet, en termes d’opérations, c’est un élément essentiel pour vous, car il est étroitement lié au nombre de décisions d’affaires que vous pouvez prendre en toute confiance.

La précision de la localisation traduit la latitude et la longitude du type de lieu auquel elle correspond. Cela peut aller d’un point d’adresse situé au centre du bâtiment à un croisement de rues, un centre-ville ou d’état. Évidemment, plus le géocodage est précis, plus vous aurez une bonne idée de la localisation.

5. La performance

Les différents services offrent des capacités et des performances différentes. Les services par lots permettent de télécharger un seul fichier csv et de télécharger le même fichier une fois le géocodage complété. Par ailleurs, les services par micro-lots permettent d’envoyer par programmation des sous-groupes qui peuvent entraîner une amélioration significative des performances et une réduction des temps de traitement pouvant aller jusqu’à 10 fois. Dans ces situations, le débit, c’est-à-dire le nombre total d’adresses géocodées par minute, est la mesure clé.

De l’autre côté, les services en temps réel sont conçus pour géocoder en fonction des données fournies par l’utilisateur et offrent un temps de réponse rapide et des fonctionnalités telles que la saisie semi-automatique pour améliorer l’expérience de l’utilisateur et garantir une saisie plus précise. Pour mesurer les capacités de performance en temps réel, nous examinons la latence. Ce point est essentiel lorsque l’adresse est utilisée comme base d’un processus de souscription.

De plus, le type de déploiement, qu’il soit sur site ou nuagique (SaaS), influencera grandement les capacités de performance du service de géocodage.

6. Les conditions d’utilisation

C’est l’aspect le plus négligé lors du choix d’une plateforme de localisation, mais aussi lors de la recherche d’un service de géocodage. Certains services vous permettent d’automatiser entièrement vos processus avec un traitement en masse alors que certaines solutions vous interdisent de le faire en n’autorisant que les requêtes humaines. Cela a un impact considérable si vous devez traiter des millions d’adresses à la fois. La latitude et la longitude sont également soumises à certaines restrictions, comme le fait de ne pas être affichées à l’utilisateur final ou de ne pas être stockées pendant plus de 30 jours.

Map showing the same address being geocoded at 3 different locations

Notre approche pour comparer les géocodeurs : réduisez votre temps d’achat et déployez votre solution plus rapidement.

Quand vient le temps d’évaluer différents fournisseurs en comparant leurs caractéristiques, il est facile de tomber dans le piège du géocodage. Une fois que vous aurez parcouru la documentation étoffée d’un fournisseur et géocodé votre liste d’adresses types, vous constaterez que vous devez tout recommencer si vous souhaitez examiner une solution alternative. En plus des différents paramètres utilisés par chaque fournisseur, la réponse sera différente d’un service à l’autre.

Chez Korem, nous travaillons en partenariat avec les meilleurs fournisseurs de géocodage du marché et la comparaison des logiciels de géocodage est l’une de nos forces. Laissez nos experts vous accompagner dans le processus d’analyse et d’évaluation de la meilleure solution en fonction de vos données et des besoins de votre entreprise. 

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